Il mito della modalità incognito

Google ha accettato di eliminare “miliardi di registri di dati” che l’azienda ha raccolto mentre gli utenti navigavano in rete utilizzando la Modalità Incognito, secondo i documenti presentati in tribunale federale a San Francisco lunedì 1° aprile 2024. L’accordo, parte di un patteggiamento in una causa collettiva avviata nel 2020, giunge dopo anni di rivelazioni sulle pratiche di Google su quanti dati degli utenti il gigante tecnologico raccolga, anche quando questi sono in modalità di navigazione privata.

Secondo i termini della transazione, Google dovrà aggiornare ulteriormente la pagina di avvio della modalità Incognito di Chrome, che appare ogni volta che si apre una finestra in tale modalità, dopo un precedente aggiornamento a gennaio 2024. La pagina specifica ora chiaramente che Google raccoglie dati dai siti web di terze parti “indipendentemente dalla modalità di navigazione o dal browser utilizzato” e che “i siti e le app di terze parti che integrano i nostri servizi possono ancora condividere informazioni con Google”, tra le altre modifiche. I dettagli sulla raccolta di dati in navigazione privata di Google dovranno anche essere inclusi nella politica sulla privacy dell’azienda.

Google eliminerà alcuni dati raccolti sugli utenti della modalità Incognito, inclusi i dati di navigazione privata più vecchi di nove mesi dalla firma dell’accordo di dicembre scorso, oltre ai dati raccolti nel dicembre 2023. Questo rappresenta miliardi di record di dati. Tuttavia, l’accesso limitato ad alcuni documenti del caso, che restano sigillati, rende difficile determinare la completezza del processo di eliminazione.

Il portavoce di Google, Jose Castaneda, ha dichiarato che l’azienda è pronta a eliminare vecchi dati tecnici non associati a individui e non usati per personalizzazioni.

Altre misure che Google dovrà adottare includono il continuare a “bloccare i cookie di terze parti in modalità Incognito per cinque anni”, l’oscuramento parziale degli indirizzi IP per prevenire la re-identificazione dei dati utente anonimizzati, e la rimozione di certe informazioni dell’intestazione che attualmente possono essere utilizzate per identificare gli utenti con la modalità Incognito attiva.

L’accordo raggiunto con Google ha principalmente un effetto ingiuntivo, mirato a interrompere le pratiche considerate illegali dai querelanti, senza precludere future cause legali. Inoltre, i critici sostengono che la modalità Incognito di Chrome, introdotta nel 2008, non offre una protezione efficace contro la sorveglianza commerciale avanzata di oggi e può indurre falsi sensi di sicurezza tra gli utenti, facilitando la raccolta passiva di dati da parte di Google.

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